熱帯魚水槽の水温・水質管理

油膜対策に必見!!水槽に発生する油膜の原因と影響から除去・対策・取り方

2020年4月23日

油膜対策に必見!!水槽に発生する油膜の原因と影響から除去・対策・取り方

水面に浮かぶ油膜

水槽に発生する油膜の発生原因から油膜による水槽内への影響。油膜の除去・対策方法も一緒にご紹介しています。

油膜の取り方から油膜取りアイテム。キッチンペーパーを使った除去方法など。

 

 

水槽に油膜が発生する原因

水槽立ち上げ当初などによく水面に発生するギラギラした白い膜のようなもの、通称「油膜」などと呼ばれていますが、何故このような状態になるのでしょうか。

考えられる油膜の発生原因とその除去・対策についてご紹介いたします。

通称「油膜」と呼ばれていますが、水槽内に油分を持ち込んだ訳ではなく、油膜の成分の多くはタンパク質なのです。

タンパク質が水面を覆い尽くした結果、水中から酸素が逃げ出せずに泡のように残る事もあります。

油膜の原因となるタンパク質は生物由来の有機物で、水槽内では生態の死骸、餌の食べ残し、バクテリアの死滅、枯れた水草などあらゆるものから生成されていきます。

水槽内ではバクテリアによる分解過程はよく知られており、上記物質をバクテリアが分解してアンモニアが生成され、その後亜硝酸、硝酸塩へと変化していくのですが、その前の過程で実はタンパク質が生成されているのです。

水槽内に蓄積した有機物からタンパク質が生成され、そのタンパク質からアミノ酸、アンモニアへと変化していくのですが、このタンパク質が過剰に生成されて水面に浮いている状態がアクアリウムの世界で言われる油膜なのです。

立ち上げ初期の水槽は油膜が発生しやすい

立ち上げ初期の水槽には濾過バクテリアがあまり繁殖していませんので、そのような環境に多くの有機物が蓄積すると生物濾過が上手く働かずにタンパク質が蓄積し、油膜として現れてしまいます。

そのような状態を防ぐには幾つかの方法がありますので下記に纏めてみました。

油膜対策1 餌を与えすぎない

餌の与え過ぎは食べ残しの原因となり、水槽内に沈殿した食べ残しの餌がやがて腐敗して油膜の原因となってしまいます。

よって熱帯魚の様子を見ながら餌はできるだけ控えめに与え、回数を増やすなどして対応するようにしましょう。

油膜対策2 死んでしまった熱帯魚はすぐに取り出す

出来れば避けたい事ですが、水槽立ち上げ当初は生態が死んでしまう確率も高くなりますので、そのような時にはそのまま放置せずにすぐに取り出すようにしましょう。

また枯れた水草なども腐敗してしまいますので早めに取り出すようにしましょう。

油膜対策3 生体の数を抑える

水槽立ち上げ当初はまだ生物濾過が上手く機能していませんので過剰な生体投入は排泄物の増加などから考えてもやはり得策とは言えません。

生物濾過が上手く機能するまでは生体の数を抑えましょう。

油膜対策4 夏場の水槽立ち上げは避け涼しい季節に立ち上げる

夏場の高水温は水中の溶存酸素量を著しく減少させるため、バクテリアの活動を鈍らせる事もあります。

さらには高めの水温は有機物の腐敗を早めるために油膜の発生率も高くなりますのでやはり水温が安定しやすい季節に水槽を立ち上げるのも油膜対策の一つと言えるでしょう。

水槽を掃除したら油膜が増えた

立ち上げ初期は問題なかったのですが、水槽を掃除してから数日で急に油膜が発生し水槽水面に泡が残るようになってしまったなどと言った事例もよく耳にします。

これは水槽の掃除の仕方に問題があり、濾過バクテリアを死滅させてしまっている可能性があります。

この問題は水槽立ち上げ当初の油膜よりも厄介で水槽掃除の仕方を見直さない限り無くならない問題なのです。

このケースの場合の油膜の原因はバクテリアの死滅によりバクテリアの死骸から発生するタンパク質です。

何故バクテリアが死滅してしまったのでしょうか?

この疑問の答えに油膜発生原因の対策のヒントが隠されています。

考えられる原因は幾つかあり、まずは水道水で濾過槽を掃除してしまう事です。

これは水道水に含まれる塩素によりバクテリアがダメージを受けてしまった結果であり、バクテリアが上手く繁殖していた水槽ほどそのダメージは大きく沢山の油膜が発生してしまいます。

このような事態を避ける為にも濾過槽の掃除は水槽の水をくみ出したもので軽く濯ぐ程度にしましょう。

次に考えられる原因が濾過槽内の酸欠です。

水槽掃除のときには濾過フィルターの電源を切ってしまう事が多いですがこの時、特に外部フィルターなどの密閉式濾過フィルターを使用している場合にはフィルター内が酸欠状態になってしまいます。

フィルター内には多くのバクテリアが住み着いており水の流れとともに供給される酸素を利用していますが水の流れが止まる事で酸素の供給もストップしてしまいます。

その結果、時間の経過とともに酸素が減少し最悪の場合酸欠状態となりバクテリアが死滅してしまうのです。

このような事態を避けるためにも掃除の際には外部フィルターの水を抜き、日の当たらない涼しい場所に置いておきましょう。

濾過フィルター内が適度に湿っていれば水を抜いた状態でも問題ありませんが出来る限り掃除の時間は短くし、早めにフィルターを回せるように心がけましょう。

水草水槽で発生する油膜

水草水槽では熱帯魚のみの水槽よりも油膜発生の確率が高くなるものです。

その理由として底砂には微生物の棲みつきやすいソイルなどを使用し、二酸化炭素が逃げ出す事を抑える為に外部フィルターを使用します。

生物濾過を主体とするネイチャーアクアリウムなどではバクテリアの数も普通のアクアリウム水槽より多いですのでちょっとした環境の変化によりバクテリアがダメージを受ける事も増えてしまいます。

また水草のトリミングなどにより水槽内の環境が著しく変化する事もあります。

このように油膜が発生する要因を多く抱えている水槽とも言えますが、逆に多少油膜が発生しても生物濾過をしっかり確立してあれば一時的な発生で抑えられ、時間の経過とともに水はクリアーになっていきますので深刻になる事はありません。

エアレーションと油膜

油膜発生時にエアレーションを行うことは根本的な解決策にはなりませんが、 効果があるのは事実です。

その理由としてエアレーションを行う事により水面に漂う油膜を拡散させる効果がありますので水槽内から減る訳ではありませんが、水面を覆い尽くしている状態を少しだけ改善することはできます。

また油膜発生の原因が水槽内の溶存酸素量不足によるバクテリアの死滅である場合はエアレーションにより酸素を供給できますので非常に効果的な方法と言えるでしょう。

キッチンペーパーを使った油膜除去

水面を覆いつくす油膜を取る方法にキッチンペーパーを使用した除去方法があります。

この方法は根本的な油膜の対策にはなりませんが、水面の油膜を取り除くことで油膜を減らし、水槽内への影響を軽減させることはできます。

キッチンペーパーを水面に浮かべて油膜を吸いとる方法とザルのようなものにキッチンペーパーを敷き、水面を救うようにこし取る方法があります。

この方法はちょっとした油膜の発生には効果的ですが、油膜の発生量が多い水槽では骨の折れる仕事になってしまうかもしれません。

一時的に油膜を除去できても数時間後に水槽を覗いてみると「また油膜・・・」、そんな時には油膜取りアイテムを有効利用するようにしましょう。

油膜取りアイテム

油膜の発生原因の対策と同時に油膜除去を行うことは効果的ですので油膜除去の際にはサーフェーススキマーなどの油膜除去用品を活用するといいでしょう。

油膜の除去と対策の考え方

油膜が発生すると取り方や除去方法を教えてくださいといった質問をよく見かけますが、先にも述べましたように油が水槽内に混入したわけではなく、発生原因はその水槽にある事を認識しなければなりません。

水面に漂う油膜を一時的に取る方法はいろいろありますが、この油膜の原因物質は水中にも沢山浮遊していますので、水面のものを取り除いても時間の経過とともにまた水面に漂うようになってしまいます。

よって根本的な原因を究明し、その原因が時間の経過とともに解決するものなのか、それとも何かしらの手を打たなければ改善されないものなのかを見極める必要があります。

ご自身の水槽管理において考えられる問題を洗い出し、一つずつ改善していけばいつの日か油膜の発生しない水質の安定した水槽になる事でしょう。

予備知識として熱帯魚の中ではブラックモーリーなどが食べることも知られていますが、油膜対策の為だけに飼育するような事は考えずにブラックモーリーが好きで飼育するのであれば問題はありませんが、のちのち持て余してしまうようならそのような対策はあまりお勧めできません。

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